Originals

10/19/2012

Heroification

Gamification Misses the Forest for the Trees.

By: Aaron Matteson

Filed Under: Editorial Life Role-playing Social

In the interest of full disclosure, the idea of gamification, the use of game formats and design concepts to make non-gaming activities more palatable, has always rubbed me the wrong way.  It always felt like its purpose was to gild things like exercising and learning over with the sheen of fun instead of fundamentally changing the processes by which we do these things.

Obviously the aim behind the idea is exciting.  Many times I’ve thought about a world in which going to the gym or learning a skill like a language was as naturally compelling to me as playing video games.  I assumed that this was a product of the same area of the mind that imagines science creating steak-flavored broccoli or teleportation – that is, the part that daydreams about things that are too good to be true.

But gamification, as it stands currently, seems to want to copy the addictiveness of gaming without understanding the whole of why people love doing it so much.  There are many different approaches to this concept, and it’s still developing as a practice, but so far gamification is largely being done through badges, points, levels and achievements; and, in my eyes, these things are barely half of what makes me pick up a controller whenever I have a chance.

Foursquare is a good example of early dabbling in gamification.  Essentially, it makes the idea of “checking in” at different locations and sharing details about these places with other users into a mini-RPG.  You accumulate what are basically XP points as you check in at different places, and if you check in more than anyone else at a specific location you become its boss (or, as Foursquare calls it, the Mayor).  In this way, Fourquare tries to create an addictive framework for doing something sort of nonsensical but that is becoming a big part of social media – telling people where you are at all times.

Now some companies are attempting to apply the same MMO-style format to behaviors like getting in shape.  Fitocracy, launched in early 2011, is a site that encourages fitness based on a level-mashing system.  Each day you accomplish certain fitness-related activities and enter them into the site’s interface.  It awards you points, and as you progress you gain levels.  There are even leaderboards and a social element – the Fitocracy site extolls the “bragging rights” associated with earning points.  Almost everything about it is molded into the general shape of online gaming, but with the admirable end goal of getting its users into better shape.

Now, for some people, level-grinding is enough (MMOs by nature are more grind-intensive than single-player RPGs).  And for some it may be that their real-world gains from these programs (in becoming a more street-smart person or in losing weight and gaining muscle) are enough that there doesn’t need to be any further impetus to engage in the format these sites have set up.  But I think if I was to love anything as much as I love a truly engaging RPG, it would have to do more than grant me virtual commendations; it would have to make me, in some small way, a hero.

For instance, the idea of leveling up is certainly a central one in almost every RPG out there, and level-grinding is one reason why people invest so much time in RPGs.  They’ve got to get their characters up to snuff before they can face the next boss. It’s a form of preparation, tedious as it may be, and it moves the story along.  And while users of gamified systems like Foursquare or Fitocracy have done a great job of allotting tiers and ranks to users, what they haven’t provided (and what I haven’t seen from the gamification movement to date) is a way to simulate the boss battle that necessarily comes after the level-grinding.

One idea would be to use the social part of the system to award people who earned above a certain threshold of XP points with an opportunity to participate in some kind of real-life meet-up or party.  That way, there would be some correlation with working hard and doing something special, something not available before.

But for gamification to effectively put me under its spell, I think I would need less format and more fiction.  The reason I play video games (like movies and books to a lesser extent) provide me a direct route to experiencing something approximating the Hero’s Journey.  My daily life repeats itself and achieves meaning in such small and subtle ways that I am constantly searching for something that allows for a journey, a narrative, a meaningful progression rather than a static cycle.

So for gamification to work for me, I would want a service that pays an in-house composer to make a personalized theme song for me to work out to.  I would want to have a concrete goal, and be given advice by a kindly old sage.  In other words, I would want the story and the atmosphere that gamified platforms seem eager to ditch, and without which I am left with the same puzzle of underwhelming reactions to my daily life that I always have, XP points or no.

Filed Under: Editorial Life Role-playing Social

About the Author:
Aaron Matteson is a stage actor in Brooklyn, a Seattle native, and an alum of Village Voice Media's Joystick Division.

10,464 Responses to “Heroification”

  1. Headache pain drugs

    Thanks for your ideas. One thing I have noticed is that banks and financial institutions know the spending habits of consumers and understand that most people max out their credit cards around the holidays. They wisely take advantage of this fact and start flooding your inbox and snail-mail box with hundreds of 0 APR credit card offers soon after the holiday season ends. Knowing that if you are like 98% of the American public, you’ll jump at the chance to consolidate credit card debt and transfer balances to 0 APR credit cards. aaaaaaa https://headachemedi.com – Headache pain drugs

  2. side effects of thyroid medication

    Thanks for your strategies. One thing really noticed is the fact banks in addition to financial institutions understand the spending behaviors of consumers and as well understand that the majority of people max out and about their real credit cards around the breaks. They smartly take advantage of that fact and commence flooding ones inbox in addition to snail-mail box having hundreds of no-interest APR credit cards offers shortly after the holiday season concludes. Knowing that for anyone who is like 98% of American community, you’ll soar at the possible opportunity to consolidate consumer credit card debt and shift balances towards 0 interest rate credit cards. kkkjiln https://thyroidmedi.com – hyperactive thyroid treatment

  3. drugs used for stomach problems

    Thanks for your tips. One thing we have noticed is always that banks and also financial institutions have in mind the spending behavior of consumers and also understand that a lot of people max away their own credit cards around the holiday seasons. They prudently take advantage of this kind of fact and begin flooding the inbox and also snail-mail box together with hundreds of Zero APR card offers immediately after the holiday season finishes. Knowing that in case you are like 98% of all American open public, you’ll hop at the opportunity to consolidate personal credit card debt and move balances for 0 interest rates credit cards. gffffhk https://stomachmedi.com – drugs used for stomach problems

  4. list of stomach medications

    Thanks for your concepts. One thing we’ve noticed is banks along with financial institutions are aware of the spending practices of consumers while also understand that most of the people max out there their real credit cards around the getaways. They properly take advantage of this specific fact and commence flooding your current inbox along with snail-mail box using hundreds of no-interest APR card offers just after the holiday season comes to an end. Knowing that should you be like 98% of American community, you’ll rush at the possiblity to consolidate card debt and shift balances for 0 apr interest rates credit cards. jiihhjm https://pancreasmedi.com – list of stomach medications

  5. impotence medication for sale

    Today, taking into consideration the fast way of living that everyone is having, credit cards get this amazing demand throughout the market. Persons out of every discipline are using credit card and people who not using the credit card have made arrangements to apply for one in particular. Thanks for giving your ideas in credit cards. https://impotencemedi.com impotence medication for sale

  6. best medicine for psoriasis

    Today, taking into consideration the fast chosen lifestyle that everyone is having, credit cards get this amazing demand throughout the market. Persons out of every arena are using credit card and people who not using the credit card have prepared to apply for just one. Thanks for spreading your ideas in credit cards. https://psoriasismedi.com best medicine for psoriasis

  7. treatments for multiple sclerosis

    Today, taking into consideration the fast chosen lifestyle that everyone is having, credit cards get this amazing demand throughout the market. Persons out of every arena are using credit card and people who not using the credit card have prepared to apply for just one. Thanks for spreading your ideas in credit cards. https://multiplesclerosismed.com treatments for multiple sclerosis

  8. best medicine for bronchitis

    I really wanted to post a quick note to say thanks to you for those wonderful tricks you are writing on this website. My time intensive internet search has now been rewarded with wonderful tips to write about with my two friends. I would tell you that we website visitors are very much lucky to live in a wonderful website with very many wonderful professionals with very helpful techniques. I feel very lucky to have seen your entire website and look forward to some more fun times reading here. Thanks a lot once more for everything. https://bronchitismed.com drugs for bronchitis treatment

  9. bronchitis drugs

    I actually wanted to develop a brief message so as to express gratitude to you for all the great ideas you are giving out at this website. My extensive internet look up has at the end of the day been honored with extremely good facts to go over with my company. I ‘d assert that many of us readers actually are extremely blessed to be in a fabulous community with many awesome individuals with beneficial concepts. I feel extremely blessed to have come across the site and look forward to many more awesome minutes reading here. Thank you again for a lot of things. https://bronchitismed.com best bronchitis with least side effects

  10. CarryCHoda

    Hmm it appears much like your site ate my first comment (it had been super long) thus i guess I’ll just sum it what I wrote and say, I’m thoroughly enjoying your website.
    I as well am an aspiring blog blogger but I’m still new to
    everything. Do you possess any recommendations for rookie blog
    writers? I’d certainly appreciate it.

    Also visit my blog: CarryCHoda

  11. termometr bezdotykowy

    Dzięki za wskazówki dotyczące naprawy kredytu na temat tego wszystkiego blogu. Co ja chciałbym rada ludziom jest zrezygnować z tej mentalności że mogą teraz i zapłać później. As a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {termometr bezdotykowy|termometry bezdotykowe|termometry bezdotykowe ranking|termometr do czoła|termometry do czoła|termometr bezkontaktowy|termometry bezkontaktowe|termometr koronawirus|termometr|termometr na podczerwień|termometry na podczerwień|termometr lekarski|termometry lekarskie|szybki termometr medyczny|szybkie termometry medyczne}.

  12. szybkie termometry medyczne

    Dzięki za przydatnych informacji na temat naprawy kredytu na temat twojego sieci -teren. To, co chciałbym zaoferować jako rada ludziom będzie zrezygnować z a mentalności kupią w tej chwili i spłać później. as be a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {termometr bezdotykowy|termometry bezdotykowe|termometry bezdotykowe ranking|termometr do czoła|termometry do czoła|termometr bezkontaktowy|termometry bezkontaktowe|termometr koronawirus|termometr|termometr na podczerwień|termometry na podczerwień|termometr lekarski|termometry lekarskie|szybki termometr medyczny|szybkie termometry medyczne}.

  13. strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe

    Dzięki za porad dotyczących naprawy kredytu na temat tego wspaniałego witryny. Kilka wskazówek i chciałbym powiedzieć ludziom powinno być to zrezygnować z tej mentalności że mogą obecnie i rozwidź później. Being a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa}.

  14. strzykawki insulinowe 1ml

    Dzięki za wskazówki dotyczące naprawy kredytu na temat tego wszystkiego blogu. Co ja chciałbym rada ludziom jest zrezygnować z tej mentalności że mogą teraz i zapłać później. As a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa} {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa}.

  15. HoseaOGalson

    Hello, i think that we noticed you visited my weblog thus
    i got here to return the favor?.I am seeking to to get issues to enhance my website!I assume its sufficient to make use
    of a few of your ideas!!

    Here is my webpage: HoseaOGalson

  16. Georgeinels

    buy ventolin inhaler without prescription: buy ventolin – ventolin hfa 90 mcg
    can you buy ventolin over the counter

  17. RichardGom

    monthly cost of cialis without insurance ed drugs – find cheap cialis online
    cialis 20 mg cost

  18. lifestyle coach

    Having read this I thought it was very enlightening. I appreciate you spending some time and effort to put this informative article together. I once again find myself personally spending way too much time both reading and leaving comments. But so what, it was still worth it!

  19. RichardGom

    cialis original for sale ed drugs – original cialis low price
    cost of cialis without insurance

  20. Arizona Vision Ahwatukee

    A fascinating discussion is worth comment. I think that you should publish more about this topic, it may not be a taboo matter but typically people do not speak about such topics. To the next! Many thanks!!

  21. RV Fiberglass California

    Hello there, I do think your web site could be having internet browser compatibility issues. Whenever I take a look at your website in Safari, it looks fine however when opening in Internet Explorer, it’s got some overlapping issues. I merely wanted to provide you with a quick heads up! Besides that, excellent website!

  22. RichardGom

    buy cialis online in canada ed drugs – where can u buy cialis
    order original cialis online

Leave a Reply

  • (will not be published)

XHTML: You can use these tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

The Latest:

  • Originals

    Swan Song

    This is a tough one to write. For those of you who know me, in person, by my writing, or…


  • Originals

    The Fool and the Villain, Part II

    (Warning: In Second Life, pixelated tits and dicks abound. Abandon all hope, all ye who enter this article at work.)…


  • Commentary

    The Edge Of The Ocean

    The problem is to plot the map. My sense of geography is spotted with black holes. There’s the Chinatown and…


  • Originals

    Play Everything

    Play everything. No, I’m serious, play everything. Play that game of hopscotch those kids drew up on the sidewalk with…


  • Commentary

    Genre In Question

    Why are there so few video game comedies? At least twice in the past year I’ve bumped into conversations trying…