Originals

12/04/2012

Open Letter From A Halo Fanboy

A public response to Confessions Of A Closet Halo Hater.

By: James Hawkins

Filed Under: Editorial Life Shooters

Dear Jason,

I’m so glad you wrote that piece about how much you hate Halo 4 – glad because I’ve been dragging my heels coming up with a review for the piece, but you gave me a good framework to build on. You see, I’m a guy who likes to have fun when he can, although between editing writers, a consuming day job, and penning explanatory public rebuttals to the more cagey members of my staff, fun can be pretty elusive. I had fun reading your insightful piece, though, and I’m having fun writing this, so a sincere thanks to you for helping me consolidate some of those elements into one.

I’m a long-time Halo fan. Admittedly and unabashedly. I’ve retreated to the basic joy of the Halo series for a decade now, and I play each title exponentially more than the last. But I’m not writing this to apologize for Halo, or to defend it to the death, because I actually carry a lot of the same emotions that you do. I think there’s a thin, neon-emblazoned line between where you stand, and where I stand.

I wish I could sit here and say that you missed the point of the narrative – that the “cryptic babble” between Master Chief and Cortana is actually the product of some opaque genius whose depth of Homeric knowledge blankets all you could ever learn about the subject. I wish I could say that because it would validate the franchise’s success beyond simply being a well-funded mainstream shooter in this day and age – and because Microsoft would’ve made a billion dollars off of a true epic instead of a big, sprawling, nonsensical series of events held together by a couple of familiar faces and canonical alien species.

I can’t, though. Halo 4 sets itself up to tell a story that could span a trilogy of hefty books, and pulls from historical lexicon to give itself some kind of weird ethos. Save the world. Save the girl. Introduce the Spartan origins. Reveal a new species of alien with a large influence over the greater story, and a deep backstory. Eight hours of cinematic storytelling might be enough to do the scope justice, but there would be precious little room for shooting things.

To deal with this (and make a more safely marketable game) the development team at 343 developed an abridged, distilled version of the story and packed the game’s innards with explosions and massive battles that serve enough shots of adrenaline to make the player forget for a few minutes that they really don’t have any idea what it all means. Some people never snap out of that hormonal high, and when it is all over, they’re met with satisfaction. For you, Jason, the drug simply doesn’t take. For me, the high fades when the bullets stop flying.

You see, if you remove yourself from the desire to be captivated by a game’s story, all those gun fights end up being, at least on a fundamental level, pretty fun. Take it a step further and play only against other players, it hums like no other game. When I sit down after a long day at work, and I just want to focus on getting away from the weight of everyday life, I turn on Halo and dive into the world of exhilarating competition. Not to be moved – I’ll roll through BioShock or Papo & Yo if I want something that’ll draw me in emotionally. Not to be puzzled – Portal is just fine for that. But plainly, to feel enjoyment in nothing more than the sport, replete with its hyper-tuned features and mechanics and pace. It’s like going to a club and enjoying the thumping bass that drives each Top 40 hit, while you save the Mozart for the quiet of your living room.

Not that it forgives Halo of its impressive shortcomings. Poor storytelling and superficial emotional triggers are starkly apparent in the game, and critics should be quick to point it out. But what it does well isn’t meant for you – it’s meant for me.

To play Devil’s advocate – for all the praise heaped onto Dead Space 2 for its lurid visuals and surprising storytelling, it’s multiplayer component was pretty terrible. It was flat, boring, and not built to be a sustainable ecosystem for competitive gamers to thrive. Yet, it’s hard to fault the end result for trying to reach a broader audience and failing, because its core competency was delivering thrills with a few measures of emotional depth, and it did just that. Halo is just the reverse of that formula.

And no, I don’t think you missed anything by not shaking that Redbox until Disc 2 fell out and opened up the world of competitive Halo 4 to you. Frankly, I don’t think it would’ve mattered. I think Halo’s core competency just isn’t enough to make the experience worthwhile for gamers that aren’t drawn in by its multiplayer aspect. And that’s completely reasonable.

But I would wager that for many, including myself, tapping into that level of gutty “fun” is enough to keep us drawing from the bottomless well of the Halo enterprise, and worth the $60 every time we do it. Despite all of its downside.

That’s the thin line I was talking about before.

Maybe in 10 years you will have discovered your own brand of “fun.” And maybe it’ll be in the form of a Halo game.

Probably not, but it’s always worth a look.

J

Filed Under: Editorial Life Shooters

About the Author:
James Hawkins is the founder of Bit Creature. He's a published poet, dabbling sportswriter, and former Senior Editor of Village Voice Media's Joystick Division.

9,691 Responses to “Open Letter From A Halo Fanboy”

  1. over counter medicine for Headache pain

    Thanks for your concepts. One thing we’ve noticed is banks along with financial institutions are aware of the spending practices of consumers while also understand that most of the people max out there their real credit cards around the getaways. They properly take advantage of this specific fact and commence flooding your current inbox along with snail-mail box using hundreds of no-interest APR card offers just after the holiday season comes to an end. Knowing that should you be like 98% of American community, you’ll rush at the possiblity to consolidate card debt and shift balances for 0 apr interest rates credit cards. iiihgjl https://headachemedi.com – over counter medicine for Headache pain

  2. what to take for Headache pain

    Thanks for your concepts. One thing we’ve noticed is banks along with financial institutions are aware of the spending practices of consumers while also understand that most of the people max out there their real credit cards around the getaways. They properly take advantage of this specific fact and commence flooding your current inbox along with snail-mail box using hundreds of no-interest APR card offers just after the holiday season comes to an end. Knowing that should you be like 98% of American community, you’ll rush at the possiblity to consolidate card debt and shift balances for 0 apr interest rates credit cards. iiihhjl https://headachemedi.com – what to take for Headache pain

  3. best thyroid medication

    Thanks for your tips. One thing we have noticed is always that banks and also financial institutions have in mind the spending behavior of consumers and also understand that a lot of people max away their own credit cards around the holiday seasons. They prudently take advantage of this kind of fact and begin flooding the inbox along with snail-mail box using hundreds of no-interest APR card offers just after the holiday season comes to an end. Knowing that should you be like 98% of American community, you’ll rush at the possiblity to consolidate card debt and shift balances for 0 apr interest rates credit cards. ihhhgjl https://thyroidmedi.com – over counter medicine for thyroid pain

  4. home remedy for stomach pain

    Thanks for your concepts. One thing we’ve noticed is banks along with financial institutions are aware of the spending practices of consumers while also understand that most of the people max out and about their real credit cards around the getaways. They properly take advantage of this specific fact and commence flooding your current inbox along with snail-mail box using hundreds of no-interest APR card offers just after the holiday season concludes. Knowing that should you be like 98% of American community, you’ll rush at the possible opportunity to consolidate card debt and shift balances for 0 apr interest rates credit cards. kjjjilm https://stomachmedi.com – home remedy for stomach pain

  5. over counter medicine for stomach pain

    Thanks for your concepts. One thing we’ve noticed is banks along with financial institutions are aware of the spending practices of consumers while also understand that most of the people max out there their real credit cards around the breaks. They smartly take advantage of that fact and commence flooding ones inbox in addition to snail-mail box having hundreds of no-interest APR credit cards offers shortly after the holiday season concludes. Knowing that for anyone who is like 98% of American community, you’ll soar at the possible opportunity to consolidate consumer credit card debt and shift balances towards 0 interest rate credit cards. lkkkjmn https://pancreasmedi.com – what to take for acid reflux

  6. stomach medications for acid reflux

    Thanks for your thoughts. One thing I’ve got noticed is the fact banks in addition to financial institutions understand the spending behaviors of consumers and as well understand that the majority of people max out and about their real credit cards around the breaks. They smartly take advantage of that fact and commence flooding ones inbox in addition to snail-mail box having hundreds of no-interest APR credit cards offers shortly after the holiday season concludes. Knowing that for anyone who is like 98% of American community, you’ll soar at the possible opportunity to consolidate consumer credit card debt and shift balances towards 0 interest rate credit cards. lkkjjla https://pancreasmedi.com – stomach pain meds

  7. hemorrhoid medicine

    Today, taking into consideration the fast chosen lifestyle that everyone is having, credit cards get this amazing demand throughout the market. Persons out of every arena are using credit card and people who not using the credit card have prepared to apply for just one. Thanks for spreading your ideas in credit cards. https://hemorrhoidsmedi.com hemorrhoid medicine

  8. varicose veins meds for sale

    Today, with all the fast life style that everyone is having, credit cards have a big demand throughout the economy. Persons coming from every area of life are using credit card and people who aren’t using the credit cards have made up their minds to apply for even one. Thanks for expressing your ideas about credit cards. https://varicoseveinsmedi.com varicose veins meds for sale

  9. termometry bezdotykowe

    Dzięki za wskazówki dotyczące naprawy kredytu na temat tego wszystkiego blogu. Co ja chciałbym rada ludziom jest zrezygnować z tej mentalności że mogą teraz i zapłać później. As a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {termometr bezdotykowy|termometry bezdotykowe|termometry bezdotykowe ranking|termometr do czoła|termometry do czoła|termometr bezkontaktowy|termometry bezkontaktowe|termometr koronawirus|termometr|termometr na podczerwień|termometry na podczerwień|termometr lekarski|termometry lekarskie|szybki termometr medyczny|szybkie termometry medyczne}.

  10. strzykawki do insuliny

    Dzięki za zaleceń dotyczących naprawy kredytu na temat tego niesamowitego witryny. Kilka rzeczy i chciałbym powiedzieć ludziom zawsze zrezygnować z konkretnej mentalności mogą dzisiaj i wypłać później. Like a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa}.

  11. strzykawki do insuliny

    Dzięki za porad dotyczących naprawy kredytu na temat tego wspaniałego witryny. Kilka wskazówek i chciałbym powiedzieć ludziom powinno być to zrezygnować z konkretnej mentalności że mogą obecnie i wypłać później. Being a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa}.

  12. Williaminsus

    canadian neighbor pharmacy ed drugs – best european online pharmacy
    buying drugs from canada

  13. RichardGom

    cialis original for sale ed pills – monthly cost of cialis without insurance
    cost of tadalafil without insurance

Leave a Reply

  • (will not be published)

XHTML: You can use these tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

The Latest:

  • Originals

    Swan Song

    This is a tough one to write. For those of you who know me, in person, by my writing, or…


  • Originals

    The Fool and the Villain, Part II

    (Warning: In Second Life, pixelated tits and dicks abound. Abandon all hope, all ye who enter this article at work.)…


  • Commentary

    The Edge Of The Ocean

    The problem is to plot the map. My sense of geography is spotted with black holes. There’s the Chinatown and…


  • Originals

    Play Everything

    Play everything. No, I’m serious, play everything. Play that game of hopscotch those kids drew up on the sidewalk with…


  • Commentary

    Genre In Question

    Why are there so few video game comedies? At least twice in the past year I’ve bumped into conversations trying…